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灰色行当:做惯乞儿懒做官
发布时间:2012-11-16 16:04:31    阅读次数:2529

 

旧时,广州有几种被人们排除在七十二行之外的畸形行当。主要盛行于清末民初,有的畸形行当甚至一直保持至新中国成立初期。

媒家馆

昔日,广州一些妇女随行就市,根据市民的需求经营起了媒家馆。此馆有如时兴的婚姻介绍所,不同的是媒家馆所介绍的均为因种种原因而不易找到对象之男女,并且负责收容他们。如:被富家遗弃的姨太太,流落街头的“外江妹”,未婚先失身的“唔食得猪”妹,上了年纪嫁不出去的“老姑婆”,好吃懒做的“晏婆娘”,欲求再婚的寡妇,逃出家门的妾侍、婢女,还俗的尼姑,从良的妓女等等。这些人多数无家可归,有的虽有家,但旧习俗不允许其在家出嫁,如寡妇。

到媒家馆找对象者,多为难以娶得起“新抱”的单身汉、老汉或身体有缺陷之人。当然,间中亦有一些幸运者嫁给人作偏房或继室。旧时,媒家馆虽然是一种半公开的职业,但牵线搭桥比较讲信誉,据实介绍,不作隐瞒,成功与否,全靠随缘,由双方自定。收容者,由馆内供饭(也有只介绍而不留食宿者),介绍成功时,其食宿费用从男方所付的“身价银”中扣除,且要收取一定的介绍费。

媒家馆与旧时买卖妇女、窝娼卖淫是不同的。时人有《竹枝词》云:“蝶媒蜂使日交加,莫论阿娇‘打泻茶’(广州人称未过门而死夫者为‘打泻茶’)。纵有大红花轿坐,春归燕子又成家。”

捻妹花

捻,广州方言,意为培育、培养。捻妹花,即是将妙龄少女培养成人,以高价出售的一种畸形行业。

此业盛行于清末民初。当时,广州的豪商巨贾、达官显贵、军阀买办极为集中,他们无不妻妾满堂,纸醉金迷。即便如此,还嫌不够,于是到处寻花问柳,广觅女色,以供玩乐。捻妹花行业,正是投其所好之产物。

操业者以女性为主。她们多是弃妾、寡妇,有的是从顺德一带流入广州的“自梳女”(即终身不嫁的老姑婆),还有的是媒婆、老妓、鸨母。这些人在广州西关富户集中的横街小巷内租赁或自置房子,以收人养女为名,从城市和郊区贫苦人家中挑选一些长得漂亮、身材姣好、动作灵巧的少女收养捻教。从饮食起居到言行举止,都加以严格训练。

为捻好妹花,有的捻花婆子还专门雇请“粗妹”,负责家中粗活,而妹花则是饭来张口,衣来伸手,全由粗妹服侍。有的还要请教师,或送去私塾读书识字,带妹花到富庶人家串门,学习礼仪。总之,她们要千方百计把妹花捻成素质一流,知书达理,能琴棋书画的淑女,以便售个好价。

经过数年的精心培育,妹花便可待价而沽。现今有名的西关第十甫陶陶居,便是当年“睇妾侍”的传统处所。能买得起妹花之人,均为富户阔佬,为此,羊城有《竹枝词》云:“妹子妆成小姐娇,名花捻就画难描。陶陶居上论身价,范蠡千金未枉丢。”

关帝厅人马

关帝厅人马,实为广州昔日的乞丐集团。这个集团有严密的组织及大小头目,帮规严格,势力非凡,始自何时,已难考证。最初,他们集中在西关一带,各级头目分别歇脚在文昌宫、洪圣庙、孔子庙、莲花庵等寺庙,总头目则寄足于西来初地华林寺内。市区和近邻破祠烂庙中的乞丐统归其管辖。关帝厅头目原为世袭制。后来,北方有名为陈起风的花子头,曾在少林寺内当过几年头陀,有一身武功。此人逃难到广州后,势力日强,取关帝厅头目而代之。

旧时,广州人家操办红白喜事,必先送一笔黑钱(黑话称“碧陈”)至关帝厅,换回一张木板刻印的“附城花子陈起风”符篆式条子,贴于门口,于是别的乞丐便不敢前来寻是惹非。

事前,还要备一桌盛宴,款待陈起风。陈只带一二亲信赴宴,入席后只饮一杯酒,每盘菜只尝一口,便吩咐随从将全席酒菜打包回寓所,以飨其亲信众徒,并以此为帮规。对此,即便大户人家也不敢怠慢,否则,陈会调集群丐大闹一场,直至主家满足了关帝厅人马的要求,才肯罢休。

关帝厅人马全盛时期,广州市内的乞群几乎无不附属于他。大本营就设在南华寺。陈起风作为乞头,如同皇帝一般。他在西关拥有豪华的住宅,并有几房妻妾,一群奴婢,还豢养了一批打手。据说,陈起风一亲信的姐夫做了南路知府,派人找陈去做钱粮师爷,他竟不愿赴任,回信说:“宁与五百罗汉做伴,不为五斗米折腰。”这便是广州流行的俚语“做惯乞儿懒做官”的由来。

关帝厅人马的头目,负责对乞丐进行训练,然后派他们沿街行乞,或去仪仗铺里打点零活,还有卖唱耍猴等。乞丐们乞取的酬赏,须供奉三成给“大骨”(乞头),然后再上缴一部分给关帝厅头目,由他们与段警分享。因此,在乞丐中流行有“脱鞋来穿屐食,穿屐来穿鞋食,穿鞋来穿靴食”之说。意为:赤足裸腿的乞丐得来的布施,要孝敬穿屐的“大骨”;而大骨又要上缴穿鞋套袜的关帝厅人马;关帝厅人马还要供奉皮靴贼亮的警署官员。(文/叶炳昌

 

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