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杨振宁谈西南联大:与同学无休止地争辩物理问题
发布时间:2014-7-21 9:35:13    阅读次数:602

 

 

黄昆与张振宁


    1942年秋天,我考进了清华大学研究院的物理系做博士生。当时博士生的补助金是不够的,所以我们都在找教学职位来增加我们的收入。我父亲的朋友徐继祖先生是昆华中学的校长,他安排黄昆、我和张守廉(另一位物理系研究生),到昆华中学教书。三个人分了一个教师的位置,而学校安排了一座建筑角落里的一间房间给我们三人住。


    这所中学距离联大差不多3公里。我们三人白天经常在大学校园里上课、吃饭、上图书馆,晚上才回到我们的房间睡觉。因为大学校园内没有喝茶的地方,所以我们养成了一个习惯:每天晚饭后,回到中学以前,花一个或两个小时在茶馆里喝茶。那些茶馆集中于大学附近的三条街上。通过那些喝茶的时间,我们真正认识了彼此。我们讨论和争辩天下一切的一切:从古代的历史到当代的政治,从大型宏观的文化模式到最近看的电影里的细节。
从那些辩论当中,我认为黄昆是一位公平的辩论者,他没有坑陷他的对手的习惯。我还记得他有一个趋向,那就是往往把他的见解推向极端。很多年后,回想起那时的情景,我发现他的这种趋向在他的物理研究中似乎完全不存在。


    茶馆的客人们包括种种人物,有不少是学生,可是大多数的茶客是镇民、马车夫和由远处而来的商人。大家都高谈阔论,而我们通常是声音最大的。有时候,正当我们激烈地辩论时,会突然意识到我们的声音太大,大家都在看着我们(这种意识并不一定使我们停止辩论)。可是一般来说,学生们和其他茶客之间并没有不和的气氛。


    在茶馆中,我们曾经目睹一些永远不能忘记的情景和事件:好几次坐在凤翥街的茶馆里,我们看见一队一队的士兵押着一些犯人向北方走去,走向昆明西北郊的小丘陵地带,那里满布着散乱的野坟。每一个犯人都背着一块白色的板子,上面写着他们的名字和罪行。大多数的罪犯都静静地跟着士兵走,有少数却喊着一些口号,像:“二十年后,又是一条好汉!”每一次当这种队伍走过时,茶馆的喧闹声就会突然止息。然后,远处预期的枪声响了,我们都静静地坐着,等待着士兵们走回来,向南方回到城里去。


    趁着这种背景,我们无休止地辩论着物理里面的种种题目。记得有一次,我们争论的题目是关于量子力学中“测量”的准确意义。这是哥本哈根学派的一个重大而微妙的贡献。那天,从开始喝茶辩论到晚上回到昆华中学,关了电灯,上了床以后,辩论仍然没有停止。


    我现在已经不记得那天晚上争论的确切细节了。也不记得谁持什么观点。但我清楚地记得我们三人最后都从床上爬起来,点亮了蜡烛,翻看海森堡的《量子理论的物理原理》来调解我们的辩论。


    我们的生活是十分简单的,喝茶时加一盘花生米已经是一种奢侈的享受。可是我们并不觉得苦楚:我们没有更多物质上的追求和欲望。我们也不觉得颓丧,我们有着获得知识的满足和快慰。这种十分简单的生活却影响了我们对物理的认识,形成了我们对物理工作的爱,从而给我们以后的研究历程奠定了基础,这是我们当时所没有认识到的。


    黄昆、张守廉和我被称作是“三剑客”,黄昆后来在物理学方面做出重要贡献,引导了一代又一代中国人从事半导体研究,半导体工厂、半导体研究所中有很多人都是黄昆的学生。张守廉后来改行了,改念电机与控制论。


    前几年这两位同学相继去世。回想当年和他们的讨论与辩论,我认为,与同学的辩论是很好的学习方法,和老师讨论是请教问题,和同学的讨论则可以是很深入、持续的。

 

(文章来源:解放日报  责任编辑:木木)

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