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曾国藩上书遣散中国舰队
发布时间:2014-7-30 10:06:20    阅读次数:1409

 

 

    两次鸦片战争后,西方侵略者的“船坚炮利”给清朝官员留下了深刻的印象。有的官员也想拥有这些先进的炮舰,因而建议朝廷应购买一批先进的舰船来对付外敌和镇压国内的造反者。


    当时的海关代理总税务司英国人赫德,曾经多次到总理衙门,向恭亲王奕䜣吹嘘英国火轮船之威力并表示愿意帮助清政府购置。经过反复洽商,清政府同意拔80万两银,向英国购买中号兵船3只,小号兵船4只,并决定请正在英国休假的海关总税务司、英国人李泰国采购船只。奕䜣与赫德商定,每船只临时雇用两三名外国人司舵、司炮,待这些外国人教会中国人驶船放炮等技术后,轮船则由中国人自已掌管。


    到1862年,英方通知7艘兵船购齐,但购船的花费却大大超出原来的预算。清政府拔付的80万两银只够置办船只及炮位,加上购买船队的其它器物,总共花费了107万两白银。


    巨款花出后,清政府梦想中的海军舰队似乎已唾手可得了。然而,诡计多端、野心勃勃的李泰国,在舰队起航前,竟然制造了一个企图控制中国海军的阴谋。而这一阴谋使这批舰船的命运出现了一场戏剧性的变化。


    李泰国自以为,在清政府与西方列强的关系中,他应该是清廷的指导人物,并且“应该充当海军大臣,而且是唯一的海军大臣,只对皇帝或总理负责”。为了达到他的目的,李泰国背着清政府在英国招募了600多个兵丁、水手,宣布成立“中英舰队”并擅自任命阿思本为舰队司令。


    不仅如此,李泰国还私自代表清政府,与阿思本签订合同13条。规定:阿思本对舰队拥有完全指挥权,除了中国皇帝以外,阿思本不接受任何中国官员的命令,皇帝命令必须由李泰国传达。李泰国如认为不合理,还可以拒绝居间传达;合同不能中途废弃。按照这13条,这支舰队的控制权就完全落到了李泰国、阿思本手中。


    当清政府得知李泰国的阴谋时,阿思本已率领舰队由印度洋向中国驶来,奕䜣、曾国藩、李鸿章对如何处理这支舰队产生了不同意见。奕䜣居然认为,只要略为修改章程,由清政府任命舰队总统,阿思本任副总统,就可以接收这支中国出钱外国人完全控制的舰队。
但曾国藩、李鸿章这时却竭力反对接受该舰队。曾国藩原以为买了外国军舰能扩充自已实力,因此踌躇满志,做好了接收舰只的准备。而现在不但自已不能控制军舰,而且竟要让外国人驾驶的军舰侵入自已的势力范围,瓜分他镇压太平天国的战功,这怎么能容忍呢?于是,曾国藩上书总理衙门,坚决要求解散舰队。李鸿章出于自已的考虑,也反对接收。


    清政府在这种情况下左右为难,如果把外国人逐出兵舰,又怕惹恼大英帝国,如果就此接收,又恐引狼入室,尾大不掉。最后,清政府决定遣散舰队。为了不使英国人获得滋事的口实,清政府在遣散舰队的过程中事事妥协。


    经过一番协商,清政府议定仍由上思本将人船带回英国,军舰由阿思本负责变卖,并另行赏给阿思本一万两银,以示天朝上国的“大方”。阿思本得到小费后在英国将舰只变卖,不料,所得银钱不够遣散费用,结果,清政府只好又拿出375000两银才算了结此事。


    清政府前前后后花费了160多万两银,不仅未得到片船只舰,而且差点引来无端灾祸,真是有苦说不出。最后清政府只好把气出在李泰国身上,将李泰国革退。李泰国聪明反被聪明误,控制中国海军的意图不仅没实现,反而还丢了总税务司的肥缺。 

 

(文章来源:《文史博览》2010年09期,作者:王恩收 责任编辑:木木)

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