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英镑:第一个称霸世界的货币
发布时间:2012-6-17 18:24:39    阅读次数:3333

 

从全世界来说,当时唯一强国就是英国了,所以从英镑的实力,信用,从它的制度完善上面,它是一个强国的象征,当一个老百姓拿到一个英镑的时候,那就知道它能够代表多少黄金,所以所有人对它就是一个信任。
在人类货币史上,使用范围最广、时间最长的货币是黄金。到了近代,大英帝国崛起,英镑替代黄金在全球通用,人类史上第一只主权性质的国际储备货币诞生,并且一时称霸全球。上世纪30年代世界经济危机和二战爆发,各国实力发生了重大变化,英国于19319月放弃金本位。而美国在二战之后成为资本主义世界盟主,并建立了以美元为主导的国际货币体系。然而时至今日,在金融危机之下,美元已经存在严重的危险性,威胁到了全球经济……
战争催生了英格兰银行

1609年,荷兰的阿姆斯特丹成立了世界上第一个股票交易所,随后,阿姆斯特丹银行成立,大约比英国的英格兰银行早一百年,主要功能就是吸收存款、发放贷款和稳定荷兰的经济。发达的金融市场使得阿姆斯特丹在17世纪成为世界金融中心,荷兰成为当时的世界海上霸主。但是,由于当时还没有形成世界经济体系,荷兰盾也没有搭上荷兰称霸的顺风车。在不列颠人先后击败西班牙、荷兰、法国、俄国,成为名副其实的日不落帝国之后,英镑成为第一个称霸世界的货币。这段历史首先要从英格兰银行的成立开始。

17世纪的欧洲,战争成为所有国家面临的最严峻的考验。每一个欧洲国家都面临着其他国家的战争威胁,而军队的建设和战争的军费开支,都必须从民间筹得。在16世纪打一场战争需要几百万英镑,到17世纪末,则需要几千万英镑,到拿破仑战争末期,开支更要达到上亿英镑。当时最繁荣的国家都无法靠平时正常的收入来应付这一时期的战争开支,于是国家便开始借款打仗了。

中国英国史学会常务理事陈祖洲说:“在这之前国王是可以随意借贷的,你有钱我跟你借,你不借也不行,我借的时候可能讲好三年还的,但到那时候我就可以不还,利率也可以随意更改。

如何筹到战争款项成为了英国王室最头疼的问题。在这个时候,1688年,支持议会的辉格党人与部分托利党人将国王詹姆士二世废黜。詹姆士二世仓惶出逃。议会决定詹姆士二世的女儿玛丽和时任荷兰奥兰治执政的女婿威廉夫妇共同为英国国王。因为这场革命未发一枪、没有流血,后人称之为光荣革命

这是一个前所未有的变化,国王由议会决定产生,意味着君权从神授变成了民授,它根本性地改变了在英国已经存在了千年之久的王权性质。从1688年起,英国正式确立了议会高于王权的政治原则,并逐步建立起君主立宪制。从此,国王借了国民的钱也必须归还。

陈祖洲说:“在光荣革命这个解决方案当中,它也是一个权力法案,对这个做了明确的规定,国王不能随意侵犯国民的财产。

光荣革命后的第二年,英国就卷入了同法国长达百年的战争中,而所有英国有钱人,都不能不关注这场无休止的战争。尽管当时伦敦的民间借贷非常活跃,但他们仍然不愿意贷款给王室,因为有两点担心:一是王室赖账不还,二是王室打了败仗,自己将血本无归。以至于开战时的1689年,英国王室只筹集到了很少的一笔钱。法律规定国王不能赖账之后,一个为战争筹款的机构应运而生。

陈祖洲说:“1694年,当时伦敦有1286个商人,他们以股份制的形式,贷给国王一笔钱,当时的利息是8%,于是促使了英格兰银行的诞生。

在短短的11天内,英格兰银行就为政府筹借到120万英镑,极大支持了英国在欧洲大陆的军事活动,但为了避免英国王室滥用这笔资金,同时建立起银行的信任体系,英格兰银行制定了非常严格的规定。1811年,英国财政部拿着议会刚刚批准的100万英镑军费的批文前往英格兰银行支取,时任审计长格伦威尔发现上面没有盖国王的印章,拒绝支付一笔上百万英镑的军费。

陈祖洲说:“那是什么原因,因为国王当时正在拉肚子,没办法,他生病,没办法盖印。所以尽管政府军队正在前线在打仗,很需要这笔钱,但是由于它有严格的规章制度在里面,这笔钱时任审计长格伦威尔并没有付给财政部。从这里面我们可以看出来,就是英格兰银行在它建立以后,通过一系列的规章制度,使得它能够得到这个信用,取得这种信任。

正是有了如此严格的法制化银行信用体系,源源不断的民间资金才流入到英格兰银行资助英国进行战争,而一次次胜利又给这些投资者带来了丰厚的收益。英国当时的对手法国,无论从国土面积还是国家经济实力,都比英国要强大,为什么英国在战争中总能获胜,就是因为法国财政在筹集军费中遇到了困难,而英国的军费却非常充足。因此当时的欧洲有一句名言:战争中,获胜的一方往往拥有最后一块金币。

南京大学欧洲研究中心主任陈晓律说:“英国的对外战争基本都能获胜,人们愿意支持这样一个能够一本万利的战役,所以在这个意义上,它这个战争,也可以称之为货币战争,就是通过钱来打败自己的对手,从而最后获取最大的利益。

牛顿局长对英镑的贡献

英格兰银行成立之前,英国社会上流通的货币主要是银币和金币,1694年,英格兰银行开始发行纸币——英镑。但那时的英镑还不能算真正的货币。

中国社科院金融所副所长王松奇说:“当时的英镑只是一种纸钞,因为当时黄金还在流通,它只是记录黄金的单位,本身没有价值,所以电影《百万英镑》的故事就是说,一个英镑的纸币可以印成一百万,它可以换黄金。

1687年,牛顿出版了自己最著名的著作《自然哲学的数学原理》,在这本深奥难懂的书中,牛顿用数学方法证明了万有引力定律和三大运动定律,这四大定律被认为是人类智慧史上最伟大的一个成就。然而这个著名的科学家在12年之后成为了英国皇家铸币局的局长,并工作长达30年之久。1717 年,牛顿将黄金价格定为每盎司等于3英镑17先令10又二分之一便士。从此英镑按黄金固定了价格,牛顿对金融贡献虽然可能是偶然的,但他提出的金本位制最早雏形对后来世界经济和政治格局都产生了深远影响。

中国英国史学会常务理事陈祖洲说:“很多学者讲1816年英国实行金本位,其实在1717年的时候,英国已有实行金本位制度,它是这样讲的,那从这里面看,至少牛顿在英镑和黄金之间建立这样一种比例关系的话,它对金本位的实行肯定是一个促进作用。

1816年,英国通过了《金本位制度法案》,从法律的形式承认了黄金作为货币的本位来发行纸币。1821年,英国正式启用金本位制,英镑成为英国的标准货币单位,每1英镑含 7.32238克纯金。

所谓金本位制,就是以黄金作为本位币的货币制度,在该制度下,各国政府以法律形式规定货币的含金量。这一制度的典型特点就是自由铸造、自由兑换及黄金自由输出和输入:公民可以将持有的纸币按照货币含金量兑换为金币,各国之间不同的金铸币按各自含金量形成固定比较,建立比较稳定的国际货币联系,并允许黄金在国际间自由流动。金本位的确立,加上英国在当时经济贸易的迅猛发展,很快也确立了英镑的霸主地位,世界货币进入了英镑世纪。

英国实力令英镑称雄全球

经过三次英荷战争,英国最终迫使荷兰接受了《航海法》,《航海法》规定:输入英国及其附属国的货物,必须使用英国的船只或者是输出国的船只。从此,荷兰船只逐渐退出驰骋了近一个世纪的茫茫海域。在打败了西班牙、葡萄牙之后,英国人将海上马车夫荷兰也赶下了海上霸主的位置。

有了国内军费源源不断地支持,英国已显示出不可阻挡的强劲力量:连续的征战中,英国建立起一支欧洲最强大的海军,它的商业触角已经伸向全世界,1686年时的一个统计表明,当时有近一半的英国船只都在从事美洲或印度贸易,而在1914年一战前夕,英国的海外投资曾高达40亿英镑,占西方国家总投资的一半。

大量的商品需求促进了英国生产技术的进步,工业革命使英国成为当时世界上无与伦比的产业大国,利用自身首屈一指的工业优势,英国开始积极推行自由贸易政策,逐步建立起了自由主义的经济体系。它率先采用取消贸易限制的办法来扩大国外市场,也就是用取消别国产品输入英国的限制,来换取别国取消对英国产品的限制。自由贸易成为英国的国策。

南京大学金陵学院金融系主任王长江说:“从全世界来说,当时唯一一个强国就是英国了,所以从它的实力,它的信用,从它的制度完善上面,它是一个强国的象征,所以当它这样表示的时候,当一个老百姓拿到一个英镑的时候,那就知道它能够代表,因为它有一个信用在那儿,它能够代表多少黄金,所以所有人对它就是一个信任。

南海股票泡沫事件

英镑走向全球化,不仅是基于世界对英国经济实力强大的信任,更有赖于英国完善的金融制度和法制化的金融监管。1720年爆发了史上著名的南海股票泡沫事件,也就成为英国完善金融制度和加强金融监管的开端,科学家牛顿也成为南海泡沫事件的受害者。

1711年,英国政府为了向南美洲进行贸易扩张,而专门成立了一家公司——南海公司。为了迅速筹集还债资金,英国政府决定把南海公司的股票卖给公众。在政府的默许下,公司管理层为南海公司编造了一个又一个美妙的故事,也唤起了英国人超乎寻常的狂热。从17203月到9月,在短短的半年时间里,南海公司的股票价格一举从每股330英镑涨到了1050英镑,此时股票市值,相当于整个欧洲的货币流通量的五倍。连大名鼎鼎的科学家牛顿也禁不住购买了南海公司股票,当年作为皇家铸币局局长的牛顿年薪为2000 英镑,这笔钱能够建造4个格林威治天文台,然而随着南海股票泡沫破裂,牛顿损失超过2万英镑,事后,他不无伤感地写道:我可以准确地计算出天体的运动规律,但我却无法计算出股票市场的变化趋势。之后英国用了100年的时间来不断完善货币发行、监管制度。

王长江说:“最终影响政府出台了一个反泡沫法,这个实际上是一百年英国政府在思考,思考什么,怎么样完善一个制度,所以通过一个货币英镑制度,那么英镑这么一个货币制度实际上是不断地完善英国的金融制度,所以我觉得一个国家的货币发展实际上是有利于国家的金融制度的不断修改相关的法案。

1844年,英国颁布了《英格兰银行条例》,英格兰银行成为唯一能够发行英镑的银行。1872年,英格兰银行开始为其他银行在困难时提供资金支持,从而维护了英国经济的稳定。

英镑在全世界的广泛使用,加上数百年英镑同黄金汇率的稳定,让伦敦成为当时的世界金融中心和航运中心,凭借其经济、军事优势,英国让葡萄牙、德国、丹麦、瑞典、挪威、法国、比利时、意大利、瑞士、荷兰、西班牙等国也先后过渡到金本位制,促成了国际金本位体系在19世纪70年代的最终形成,英镑成为世界货币,亦成为国际结算中的硬通货,与黄金一起发挥着世界货币的功能。

1850年时,英国的城市人口已经超过了60%;铁产量超过了世界上所有国家铁产量的总和;煤占世界总产量的三分之二,棉布占全球的一半以上。

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