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揭示真实的明朝历史 严嵩到底是不是奸臣?
发布时间:2010-5-29 11:06:37    阅读次数:5498

 



关于明朝的图书和影视节目接连涌现,图书方面有当年明月的《明朝那些事》、十年砍柴的《皇帝文臣和太监》等;阎崇年、毛佩琦等先后在百家讲坛讲述明朝历史;电视剧《大明王朝1566》热播并引起诸多讨论。本报120日特邀了《帝国政界往事———大明王朝纪事》一书的作者李亚平先生在涵芬楼书店做了一次讲座,他从明朝专制制度和内阁制度的形成开始,揭示了明代政治弊病的根源,并对电视剧《大明王朝1566》中的主要人物嘉靖和严嵩进行了分析。

   
有一位学者曾经做过一个比较,把明朝和欧洲当时发生的事情放在一起,有一个特别有趣的现象:明朝大概是从十四世纪开始到十七世纪中叶,从1368年到1644年大概276年的时间,恰好是欧洲文艺复兴时期。文艺复兴的结果是什么呢?就是英国人民把国王装进了笼子,用权力法案和大宪章等一系列重要的历史文献,把他们的国王限制起来,不可以随心所欲做事情了,后来开始了工业革命和启蒙运动,一直到今天。我们在文艺复兴的时间,不是人民把皇帝装进笼子,而是皇帝把人民装进了笼子,从朱元璋建立了大明王朝开始,他就把中国人民牢牢装进了一个笼子里面。这个笼子可以从三个方面理解,一个是从政治制度,第二个方面可以从思想、精神层面来看,还有就是经济制度。

朱元璋废除了1500年的宰相制度

   
朱元璋建立起了大明王朝之后,在洪武十三年做了一件当时震撼全国的事情,他把宰相杀掉了,当时宰相叫胡惟庸。这个胡惟庸在洪武十三年大概春节刚过完了没几天,朱元璋下令把胡惟庸抓起来,经过很短暂的一个审判过程,就以奸党案的罪名把宰相杀掉。
   
还有一个洪武二十六年发生的兰屿一案,这两次大规模清洗牵连进去被杀死的人可能有五到十万人的规模。当时一度把官员杀得几乎找不到人办公了,就从监狱里把一些人放出来,让他们戴着手铐和脚链到中央各级部门工作。
   
朱元璋杀掉胡惟庸宰相之后,正式下令废除了中国已经实行了1500多年的宰相制度。而且在他的皇铭祖训中特别明确地规定,如果后代有人敢再建议重新设立宰相的话,就要治之重罪。所以从大明洪武十三年开始中国就没有宰相了。没有宰相之后就意味着皇帝作为国家元首,同时要执行行政首脑的工作,这样就给皇帝产生了两种后果:一是使得整个国家权力集中到了皇帝手中;二是皇帝的工作量变得空前巨大。

嘉靖时期形成了内阁制度

   
有人做过统计,朱元璋一天不吃不睡要处理的国家大事有400件,每天需要阅读的文字可能是20万左右。从史料记载方面看,朱元璋确实是无限热爱这种枯燥的行政工作,他每天大概早上五点钟左右起来,一直到晚上天黑以后才结束一天的工作。明朝刚刚建立时有六部,废除了宰相之后,同时还有一个督察院,大概是负责监察工作的。
   
有一个通政司,负责把中央各部门和全国各地来的报告归纳整理完之后录下一个副本存档,把正本送给皇帝,皇帝做完批示之后拿回来再录成副本,把正本发到各部门和各地执行,大体的工作程序是这样的。
   
朱元璋一度在农村地区找了四个据说很有学问的老先生,请到皇宫里面来做他的顾问,把这四个人任命为春官、夏官、秋官、冬官。这些人没有任何政治经验,就是读四书五经长大的。后来朱元璋开始设立一些大学士或翰林学士来帮助他处理事务,这些人级别都很低,大概只有五六品的样子。学问很好、为人正派、老实。
   
所以,在中国历史上,明代之前是没有内阁这回事的,因为朱元璋把宰相废除了之后,不得不使用一些学士来帮助他处理行政工作。一代一代演变到了嘉靖皇帝时,内阁制度才正式有模有样:有名称、办公地点、下属人员,内阁的所有大学士级别就从原来的五品或六品提升到了二品,甚至一品,比所有的五府六部官员们级别都高,所以到了嘉靖时期才最后形成了内阁制度。

票拟批红构成运转两轮

   
内阁首府大学士不是宰相,所以我们不能把严嵩称之为宰相,但内阁首席大学士的实际权力变得非常大。因为内阁就是帮助皇帝处理各地和中央各部门的文书报告,他们在一张纸上写上处理意见,就是所谓票拟意见,建议皇帝这件事应该怎么处理。文书报告太多了,皇帝看不过来,他就会按照内阁票拟用红笔在上面批字,说或者怎么样,批完的字叫做批红。所以当时处理国家行政、军国大事就是两个程序:一个票拟,一个批红。其实大学士没有用人权、行政权,但他有替皇帝写指令、起草中央文件的权利,又有推荐人的权利,这样几个权力加在一起之后,有时甚至比真正的宰相还要大。

朱元璋制定制度的时候忽略了一点,他的后代会不会像他那样精力旺盛、无限热爱行政事务。到了宣德皇帝的时候,已经对这种繁重的行政事务没有浓厚兴趣了。宣德皇帝有非常高超的文化修养,艺术天才可能在另外一个天才皇帝宋徽宗之上。因为他太热衷于个人爱好,每天只在内阁送上来的报告中看六七本,然后让他的太监批,之后就去逗蟋蟀。批红的权限转移到太监的手里。
   
从此以后,属于皇帝的两大权力,拟旨的权力转移到了内阁,批红的权力转移到了太监手里。后来明朝皇宫里太监一共有24个司局,以司礼监为首席,司礼监当时最高的官员是正四品,大概相当于今天副省长的级别。
   
为什么明朝会有那么多可怕的大太监出现,把天下玩弄得日月无光,把大臣们治得痛苦万状,就是因为手里有这个权力。
   
整个明朝的政治生活就在这两个轮子之上运转。于是,当皇帝们出现了好的少坏的多时,就一定意味着老百姓要遭罪,文武百官要遭罪了,这个朝代一定会是七扭八歪的时代。仔细看明朝历史就会发现,在这200多年的历史当中,所有的历史文化名人没有一个人是活得堂堂正正,很舒展、扬眉吐气的。

科举八股文禁锢了头脑

   
明朝除了政治权力完全集中到皇帝手里之外,精神上把中国人民也装进了笼子里。四书五经、孔孟之道,被整个贯彻到了科举考试当中。
   
科举考试曾经是一个非常好的东西。从隋朝开始,到了武则天时代,因为她想当女皇,把当时的豪门世族势力削弱得非常厉害,武则天把这些人干掉之后,就大量从民间读书人中选拔官员,科举制度开始大面积推广。宋太祖赵匡胤建立宋朝后,建立了一个坚定的基本国策,就是亦文亦武,偃武修文。
   
用今天的术语讲叫科教兴国,大力扶持科学教育文化事业,所以整个宋代在我看来是中国历史上文化事业最辉煌灿烂的时代,一系列辉煌灿烂的名字比任何时代都多,从苏东坡开始你去数吧。
   
但是科举制度出现特别大的变化,就是在洪武皇帝朱元璋和他更加雄才大略的儿子朱棣手里———正式确立内容上只考四书五经,形式上必须用八股文。
   
从此明朝和清朝550多年的时间,中国人的头脑被凝固在四书五经当中:君让臣死、臣不能不死,不死则为不忠;父让子亡,子不能不亡,不亡则为不孝;不忠不孝就叫无君无父,无君无父就是禽兽,就是乱臣贼子,人人得以诛之。


老百姓限定在士农工商范围

   
在经济上,朱元璋把中国人关进笼子的一个做法是,把当时的社会阶层特别严厉地划分为四种,叫士农工商。每个人都必须在他的身份里面去做允许的事情,不允许超出职业范围。就和我们现在办公司的经营范围有点像。那时候朱元璋所发明的把人牢牢定在土地上的办法非常多,有很多办法我们都能够在近现代社会里看到。
    
他规定,老百姓每天必须生活在五华里范围之内,出了五华里必须10个人以上结伴走,要互相知道对方在干什么。如果这个人出了事,周围的人不知道他做了什么,就要一起进监狱。中国已经不是那种充满了田园诗、牧歌一样的时代了,已经成了一个巨大的集中营。明朝为什么会有这样的心理状态和社会状态,就是因为朱元璋用政治、意识形态,用文化、科举考试和八股文,再用这种经济制度把中国人牢牢钉死在那儿,装进了笼子里边。

关于《大明王朝1566

戏剧作品不是历史作品

   
我在报纸中经常看到人们和电视剧较劲,说这个不真实,那个不真实。电视剧是文学、是艺术,用真实来衡量它干吗?任何一个艺术作品,必须细节真实。现实主义作品的一个经典定义就是在细节真实的基础上再现典型环境中的典型性格。
   
比如说《大明王朝1566》电视剧里,买一个芸娘花了20万两白银,约合4000万元人民币。陈圆圆号称第一美人,买她的时候花了3000两白银。王安石的太太帮他买的妾就花了1000两白银。买这么一个17岁的芸娘花了20万两白银,这个细节就不真实,胡扯八道。
   
《大明王朝1566》里面有一些与史实出入的地方。严世藩从来没有入过阁,他的最高官职是工部侍郎,相当于工程建设的副部长。张居正在严嵩当首相的时候,只是一个五品小官。高拱也没有入阁,裕王那时候谨小慎微,从来不敢干预国政,这里竟然成了一个政治派别的领袖。
   
这种编法我不知道是出于什么考虑,至于改道为商在中国历史上从来没有,50万的丝绸交易也从来没有这回事。因为嘉靖45年从来没有开过海禁,没有正式的国际贸易,外国商人是不许进入内地的。但话说回来,戏剧不是历史作品。戏剧作品只要有人爱看,爱怎么编就怎么编。你要把它当历史看,那不就是傻帽了吗?傻的是你不是编剧。

关于真实的嘉靖

高度自私、脾气暴躁的嘉靖

   
嘉靖当了45年皇帝,简短说一下他的为人和品格;嘉靖帝非常聪明,书法和文辞修养都很不错。同时,他特别敏感,喜欢走极端,是个高度自私、以自我为中心的人,对大臣、妃嫔、子女,没有任何体谅。
   
有一次宫中失火,太监们要去救皇后,因这个皇后得罪过他,他就叫人去救火,太监们就不敢冲进去救皇后,救完火后皇后已经被烧死了。据说有一段时间,他处死的人可能有300多。后来出了一件大事,有16个宫女合起来要把嘉靖勒死,可惜的是把绳子打了死结,套在脖子上之后拉不紧,太慌张没有把他勒死。
   
嘉靖皇帝有将近20年时间不上朝,他特别信道教,在后宫里修道炼丹,但他批阅奏书票拟的时候经常到后半夜。
   
海瑞骂皇帝那一年是嘉靖45年春天,嘉靖是这一年冬天死掉的。我猜想可能嘉靖老了,不那么暴劣了,当时徐阶也起了重要作用。嘉靖本来要杀海瑞的,徐阶说:海瑞是想当比干,皇帝想成全他一个忠臣的名声吗?嘉靖皇帝说我不就成了商纣王?就把海瑞关在监狱里10个月没理他。

关于真实的严嵩

奸臣说尚未盖棺论定

   
严嵩这个人特别难说。从他下台后就有人认为他是奸臣很冤枉。《明史》里严嵩是赫然列在奸臣传里的。但修明史时,写作班子对于严嵩是不是奸臣就有很大争论。
   
上世纪80年代,美国有一位很有名的汉学家,写了一篇当时引起很大反响的文章全面替严嵩翻案。这是一个非常复杂的话题。查抄严嵩家时,一共查出来3万多两黄金,200多万两白银。明代大画家文徵明的儿子去他家鉴定文物真假,用了三个月的时间才把名画看完。现在的湖广会馆就是严嵩的家,今天保留下来的湖广会馆只相当于原来的十分之一。如果说他不是贪官很难成立。
   
仅仅说他奸或贪肯定不够,严嵩是一个极复杂的人。
   
他的书法成就很令人敬佩,六必居三个字是他写的。
   
今天什刹海、景山公园、北海、故宫等地都有他的书法作品,听说山海关的天下第一关也是他的手笔。严嵩的文学成就很高,诗词清丽婉约
    
根据史书记载,严嵩至少有几次试图纠正嘉靖皇帝的一些做法。我认为在今天,奸臣的概念就不应该再提了,是一个应该走进历史的词语。

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